Maintenant que mon Echo est configuré et installé dans le salon, j'ai pu l'essayer en conditions réelles. Enfin, la version beta française d'Alexa.

Le manuel me suggérait quelques commandes basiques, comme "Alexa, bonjour !" Pour cette phrase simple, Alexa ne se trompe jamais et me raconte une anecdote en rapport avec la date du jour. Pour le 7 mars, date d'installation, Alexa me parle du Boléro de Ravel, né le 7 mars 1875.

De même, pour "Qul temps il fait demain ?" (ou des variantes autour de la météo), elle donne le bulletin météo avec prévisions, températures, etc. Alexa a des fois du mal à capter "Vincennes" quand je demande le temps au boulot...

On peut aussi demander la lecture des actualités (choisis dans les skills), avec "Alexa quelles sont les nouvelles ?", cela provoque la lecture de quelques articles de presse. Aucun raté pour l'instant dans la compréhension de la commande, et lecture impeccable.

On peut programmer des alarmes avec une commande comme "Alexa mets une alarme dans cinq minutes" ou "Alexa mets un minuteur de cinq minutes". Alexa peut ensuite dire combien de temps il reste à la demande, mais ne peut pas annuler l'alarme seule, il faut passer par l'appli (un peu chiant).

Vu qu'Amazon me fournit un bonnement Amazon Music Unlimited pendant le temps de la beta, je peux aussi lancer des commandes comme "Alexa, joue Texas", qui a en effet diffusé des morceaux du groupe Texas. On peut aussi avoir des stations de radio par TuneIn. Mais Alexa ne trouve pas Chérie FM... Je ne dois pas dire le nom tel qu'il est dans TuneIn... Alexa ne comprend pas non plus "Chérie", qui semble trop générique. Je devrais essayer "radio Chérie" ?

Par contre c'est quasi-impossible de lui faire jouer des morceaux en langue autre que français, étant calibré pour comprendre le français, parler anglais perturbe considérablement Alexa... Les seuls que j'ai réussi à faire jouer (intentionnellement) est "One" de "U2" et "Skyfall" d'"Adele"...

Alexa m'a suggéré un jour de lui demander de "Faire un rap". C'était pas super terrible avec sa voix posée... Pas trop le sens du rythme, Alexa.

Ma fille m'a posé des questions sur ce boîtier étrange. Je lui ai dit de lui demander elle-même, mais soit elle ne parle pas assez fort, soit les voix d'enfants ne sont pas reconnues... J'ai donc dû relayer ses questions : "Tu as quel âge ?" (deux fois, la première a été interprêtée comme "à quelle heure ?"), et "A quoi tu sers ?" Cette dernière question a donné un résultat inattendu sur l'appli (qui tient un historiques des commandes reconnues par Echo). Un peu trop de zèle des filtres... :)

Loupé !

On peut aussi effectuer des recherches avec Alexa, mais je ne sais pas quel est le moteur de recherche utilisé... On a demandé qui était la femme de John Lennon. Elle nous a répondu (texto) : "L'époux (!) de John Lennon est Cynthia Powell". OK. J'attendais Yoko Ono, ou au moins la liste des différentes épouses, pas juste la première...

Par contre il y a de sérieux manques sur la base de données d'Alexa. Elle connaît Albert Einstein, Edouard le Confesseur, Charlemagne, Louis IX, Louis Philippe, Nikola Tesla, Gandalf le gris et Marie-Antoinette, mais pas Brian Kernighan, Dennis Ritchie, Hedy Lamarr, Paul Atreides, Robocop ou Terminator... Que Google assistant (sur le téléphone) connaît.

D'ailleurs en regardant les possibilités de Google assistant, j'ai découvert qu'Alexa pouvait compter. Pratique.

Sinon après vingt jours, peu de réellement nouveaux skills, beaucoup de nouvelles sources d'info, plein de skills à la noix comme des blagues. Juste TP-Link et Philips qui ont adapté leurs applis de domotique à Alexa France.

Au final plutôt un bon départ, encore beaucoup de marge pour être réellement efficace.

Je fais partie des beta-testeurs d'Amazon Alexa pour la France. Mon Echo a été envoyé de Seattle et est arrivé chez moi en six jours.

Contrairement aux usages d'Amazon, il n'est pas arrivé dans un emballage en carton, mais dans une pochette d'expédition...

DHL Pouch

Dans la pochette, un courrier explicatif et la boîte contenant l'Echo. La lettre est une notice pour l'installation et une introduction aux possibilités d'Echo et Alexa. N'ayant pas encore de notice officielle française, Amazon a dû pallier.

J'aurais dû prendre une photo de la boîte... -_-; On ne voit pas bien là, mais la boîte a l'air reconditionnée, l'étiquette est découpée. Je ne sais pas si la boîte a souffert du transport (possible au vu de la pochette), et si l'ouverture est dû à la reprogrammation de l'Echo pour le support du français.

La boîte et la notice

En tous cas l'Echo a l'air neuf. C'est un 2ème génération Charcoal. :) Gris anthracite, passe-partout, bien. Il est fourni avec un adaptateur secteur européen (la notice indique microUSB, mais il est propriétaire ; peut-être était-il prévu d'envoyer un Echo Dot ?).

Echo et alimentation

Je l'ai donc branché et installé à l'aide de l'appli Amazon Alexa. J'ai remarqué que la voix utilisée lors de l'installation est synthétique et peu agréable. Je pense que c'est le logiciel de base intégré, c'est la même voix qui est utilisée pour l'appairage Bluetooth. C'est bien un modèle français, il parle français. ;) Une fois connecté et configuré, la voix d'Alexa est plus naturelle.

Par contre, la traduction est pas encore finalisée sur l'appli... Mon... Phone ?! :D

Phone...

 Echo démarre ! (au milieu du bazar...)

La prochaine fois, mes impressions à l'usage. ;)

Amazon m'a envoyé un mail la semaine dernière pour beta-tester Echo et Alexa avant leur lancement officiel en France. J'ai accepté, bien que l'utilité d'une enceinte connectée me semble encore floue. J'ai pas vu de conditions de NDA, donc je vais en parler ici.

J'ai eu une confirmation d'expédition lundi, et j'ai été assez surpris de voir qu'ils envoyaient mon Echo depuis... Seattle. Direct depuis le siège (quasi). Il arrive demain, je verrai ce que ça donne. J'essaierai de penser à faire un unboxing. ;)

Amazon m'a aussi donné un lien pour télécharger l'application Alexa pour la France (peut-être Europe ?). Pour l'instant, pas grand-chose à se mettre sous la dent.

Accueil App Alexa

 

L'accueil n'a pas encore l'air finalisé, il propose le message de bienvenue en anglais et en français (anglais avant...). Les choses à essayer sont basiques, dire bonjour, demander une blague, jouer de la musique...

Alexa propose des "Skills", des liaisons vers les applis tierces, encore peu fournies en France. 10 Skils en tout et pour tout : Deezer, Vélos Paris, RFM, Ouest France, 20 Minutes - Briefing Quotidien, Elle horoscope, Sciences et Avenir, Maxi 80, Logi Circle et France Info - le flash.

Skills

Amazon me propose aussi un abonnement à Amazon Music Unlimited gratuit pendant la durée du test. Je n'avais pas d'abonnement de musique en streaming, écoutant toujours les mêmes vieilles chansons, on va voir ce que ça donne.

Niveau paramètres, c'est aussi succint, juste définir l'adresse et les unités de mesure, associer des abonnements de streaming musical, définir des sources pour les actus.L'appli me dit que la tablette Fire 8 de mon fils est un dispositif Alexa. Est-ce vrai ?

 

Paramètres Alexa App

Amazon m'avait de toute façon prévenu :

"À ses débuts, les capacités d’Alexa seront limitées mais nous ajouterons continuellement de nouvelles fonctionnalités. Il se peut qu’Alexa ne vous comprenne pas toujours ou qu’elle ne vous réponde pas de la façon attendue. Restez patient(e), continuez d’essayer les nouvelles Skills développées par nos équipes et à lui poser des questions. Alexa a été conçue pour s’améliorer au fil du temps. Plus vous interagissez avec elle, plus Alexa se perfectionnera en s’adaptant à votre langage, votre vocabulaire et vos préférences personnelles."

To be continued...

J'ai acheté un drone. Un Parrot Swing. Il était en promo à 39 €, je me suis dit "pourquoi pas ?" J'ai quand même lu des tests et des avis avant de me décider, et il était dit fun et précis, malgré son autonomie de 10 minutes et son capacité médiocre à voler en cas de vent.

Parrot Swing

J'ai depuis un moment l'impression d'être passé à côté de quelque chose en n'ayant jamais utilisé de drone. Mais vu le prix des appareils de qualité, je ne me suis jamais lancé. J'ai eu une épave de drone chinois assez bas de gamme, mais j'avais vu que ça me coûterait presque aussi cher d'en racheter un neuf que de le retaper.

Donc là un drone de grande marque, lancé à 120 € bradé à 39, c'était l'occasion (apparemment Parrot n'en fabrique plus, d'où le prix si bas). J'en espérais pas beaucoup, vu le prix, et les critiques, mais au final j'en suis vraiment content. :)

Le Swing est assez grand (les ailes font dans les 40 cm d'envergure) et pas mal robuste. Je n'ai eu l'occasion de l'essayer qu'en intérieur, dans mon salon, et il a déjà cogné tous les murs, perdu plusieurs hélices (heureusement remontables)... :D J'ai donc pu apprécier de visu l'intelligence embarquée dont bénéficient les drones. Ils savent se maintenir en vol stationnaire seuls. Et comme annoncé par les tests, le Swing est très réactif, il répond au quart de tour, ce qui permet une commande précise (mais je suis encore trop maladroit pour en tirer le maximum).

En étant à l'intérieur, dans un espace assez réduit, je n'ai pas pu beaucoup essayer le mode avion, où le drone bascule à l'horizontale pour voler comme... un avion. :) J'ai juste penché une fois l'appareil, qui est allé percuter un mur en ligne droite... Changer du paradigme du drone auto-stabilisé à l'avion en mouvement ne m'est pas facile... :D Je retenterai l'expérience dans le jardin, dès que la température ressentie remonte vers les 10 °C...

Le Swing vient avec une télécommande dédiée, je ne suis pas obligé de me galérer avec des commandes virtuelles sur un téléphone. Il existe toutefois une application sur le téléphone, qui en plus de pouvoir piloter le drone, affiche les statistiques des vols, et qui permet de prendre des clichés de l'appareil photo de faible qualité. Pas de vidéos, pas de temps réel... Parrot a sorti plusieurs mises à jour du logiciel du drone pour améliorer ses performances (dont le vol par temps venteux). Je ne pense pas qu'ils en fassent d'autres, si le drone est discontinué...

Je vais devoir pratiquer plus, dans un espace plus étendu pour maîtriser cet appareil. J'ai commandé des batteries supplémentaires pour avoir au moins une demi-heure de suite, dix minutes par séance semblent courts... ;)