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En fait, Creative fait de trop bonnes cartes son. Il y a pas photo avec le Soundstorm de nVidia !

Même si les tests les montrent proches techniquement... 🙂

J'ai donc acheté une Audigy 2 ZS. Ça coûte la peau du cul, pour une carte son, mais bon. 🙂

Audigy2ZS
Audigy 2 ZS

Les spécifications techniques sont sur la page de Creative sus-citée, je n'ai pas à revenir dessus, je pense. Il existe aussi un test sérieux dessus, chez Hardware.fr. Je vais plutôt donner mes impressions dessus. 🙂

Déjà, la taille de la boîte de l'Audigy 2 ZS a presque doublé par rapport aux boîtes des Sound Blaster 64 AWE, Sound Blaster Live! Player, et Audigy Player. Peut-être parce que l'Audigy 2 est la première carte réellement haut de gamme que j'achète... 😉 Quoi que j'ai eu une Sound Blaster Pro dans mon 2ème PC, et c'était le haut de gamme Creative. Mais je m'égare...

Disons-le tout de suite, c'est pas parce que la boîte est grande que le contenu est grand. La carte est grosso-modo de la même taille que l'Audigy Player (avec léger avantage pour la 2 ZS). Il n'y a plus de manuel papier complet comme à l'époque des Sound Blaster AWE32, juste un poster avec les instructions de montage, en plusieurs langues (beaucoup). Ils fournissent un bracket pour le port jeu, comme pour la Sound Blaster Live! et l'Audigy Player. Depuis qu'ils ont les multiples sorties haut-parleurs et un port Firewire, ils ont plus la place de coller le port MIDI sur la carte. Je n'ai d'ailleurs plus de place pour caser ce port jeu, à force d'avoir des tas de brackets pour les connexions de la carte mère, entre les ports USB et Firewire. C'est pas non plus comme si j'en avais un réel besoin, j'ai dû renoncer à ma meilleure manette, la première Sidewinder de Microsoft parce que ces enfoirés ont arrêté le support de cet excellent périphérique, et qu'ils ont collé des drivers minables dans leurs propres OS. Je m'égare encore... 🙂 Donc j'ai plus besoin d'un port MIDI, surtout que ma carte mère en propose un.

Creative fournit aussi un câble digital audio pour la lecture de CD à partir de lecteurs compatibles. Pour une fois que j'ai une carte son avec un tel port, je me suis précipité pour le brancher ! 🙂 Au final je ne sais même pas si ça sert vraiment : j'ai coché la case "Activer la lecture numérique à partir de ce lecteur" dans les propriétés de mon lecteur de DVD, et je crois que le flux CD audio passe par l'interface IDE. Parce que les contrôles de volume CD audio et CD numérique n'influent en rien sur la lecture. Même en muet. 🙂

Sinon le bundle logiciel est assez conséquent. A part les traditionnels drivers et utilitaires Creative (sur ceux-là, j'ai même eu le lecteur media maison de chez Creative - ils mettent une quantité incroyable de plug-ins pour leurs lecteurs MP3 portables), il y a un DVD audio, avec des morceaux inconnus (du moins à mon illustre connaissance 😉). Mais j'ai même pas cherché à l'écouter, j'ai pas d'enceintes 5.1 surround Dolby THX etc, j'ai juste les Creatures de JBL. Donc ça ne donnerait rien de sensiblement mieux que le stéréo, surtout que je ne peux pas comparer, je ne connais pas ces morceaux, je sais pas ce qu'ils donnent en stéréo... A moins qu'il y ait une piste CD audio normale pour les lecteurs non compatibles DVD audio ?

Il y a aussi un CD de démo Creative, et là, j'ai faut aussi l'impasse, parce que j'avais essayé les démos des Sound Blaster Live! Player et Audigy Player. C'est amusant, ça recrée des environnement divers et montre les possibilités de la carte. Passé 5 minutes, c'est 500 Mo de gâchés sur la disque. 🙂

Ils donnent aussi des jeux : les derniers Rainbow Six et Tomb Raider. C'est bête, j'aime ni l'un ni l'autre. 🙂

Pour ce qui est de la carte elle-même, c'est le jour et la nuit par rapport au Soundstorm. Même les CD audio sonnent mieux. 🙂 Avant, le son grésillait un peu, là c'est du cristal. Je soupçonne le PHY Realtek de la carte mère d'être un peu trop cheap. Je reconnais qu'il doit y avoir du subjectif aussi... 🙂 Et en ce qui concerne mon problème de niveaux sonores dans les jeux en EAX, c'est du passé, le son est super propre et correctement équilibré. Mieux encore, cette carte supporte tous les derniers standards de chez Creative, et j'ai essayé l'EAX 4.0 Enhanced HD (ou un truc comme ça) dans Colin McRae Rally 04. C'est terrible ! On entend même les gravillons taper dans les ailes de la voiture. Et correctement placés en 3D. La folie pure. 🙂

Ils ont également amélioré le logiciel de la carte, il y a un assistant de réglages de haut-parleurs, avec un positionnement spatial étonnant. On dirait que la source du son est juste à côté de mon oreille. Fabuleux. 🙂

Au final, je suis pleinement satisfait de mon achat. A l'avenir, je ne me détournerai point de la voie des vraies cartes son de chez Creative. 😉 Maintenant, je vais peut-être devoir acheter des enceintes de la mort pour aller avec la carte son !